Como escoger el permalink en WordPress

Posted: julio 10th, 2010 | Author: | Filed under: General | Tags: , , , , , | 1 Comment »

Escribí este texto en Mayo de 2009, pero tantas vueltas quería darle para que quedara perfecto, que al final nunca llego a ver la luz. He aprovechado la salida de la nueva versión de WordPress para comprobar si aún tenía vigencia, y a pesar de que parece que se va a solucionar en breve por ahora este post sigue siendo correcto.. Así que sin darle más vueltas ahí va. Un batiburrillo de conocimientos sobre posicionamiento en buscadores (SEO), rendimiento de wordpress y permalinks.

Como optimizar las url para el posicionamiento en buscadores

Lo primero que debes saber sobre optimizar las url para el posicionamiento en buscadores es que no debes obsesionarte con ello. Los criterios que usan los motores de búsqueda (SE, de sus siglas en inglés) son secretos (y seguramente cambiantes), por tanto la mayor parte de la información se basa en especulaciones. El valor que los SE asignan a la url se dice que no es demasiado. De todas formas los criterios que desarrollo aquí no están sólo escritos pensando en el SEO (Optimizar el posicionamiento en buscadores) si no en la comodidad para el lector y el CT (click through, que el usuario haga click en un enlace que aparece en una página de búsqueda o anuncio). Dicho esto, las recomendaciones más generales que se suelen dar son:

  • Cuanto más corta sea la url sin que se pierda el sentido mejor. Por ello es buena idea eliminar el www del principio de las url.
  • Usa – para separar las palabras, por ejemplo si tu artículo va sobre «Para La caza de ballenas en el ártico» la url debería ser más o menos así http://midominio.com/parar-caza-ballenas-artico y no parar_caza_ballenas_artico.
  • Elimina de la url toda información superflua (artículos, posesivos, …) y deja sólo las palabras clave. Por ejemplo la url de un artículo titulado «Descubre las maravillas del gran continente africano» podría ser «descubrir-africa»
  • Pon las páginas más importantes en la raíz del dominio y trata de estructurar el resto de una forma lógica. Por ejemplo: midominio.com/ecologia/caza-ballenas-artico y midominio.com/viajes/descubrir-africa y midominio.com/hazte-socio. O si tus artículos son muy basados en fechas midominio.com/2009/04/caza-ballenas-artico
  • Ten cuidado a la hora de repetir títulos. Si haces una serie de artículos «Como Bloguear I», «Como Bloguear II», … y las url son demasiado parecidos los buscadores podrían pensar que estas haciendo spam y penalizarte (no estoy seguro de esto). Así que podrias optar por títulos y url del estilo «Escoger un titulo para el post (como bloguear I)» «escoger-titulo-post-bloguear-i», «El cuerpo del artículo (como bloguear II)» «cuerpo-articulo-bloguear-ii».
  • Por supuesto no pueden existir dos url exactamente iguales. Por ejemplo en WordPress si una url (permalink) coincide con otra (aunque hayas editado el permalink a mano) -2 es añadido automaticamente. Otros CMS pueden funcionar de otra forma así que ten cuidado.
  • Hay quien dice que las url que terminan en / posicionan mejor pero suponen un mayor gasto de ancho de banda. Matt Cutts dice que mejor dejar las extensiones (es decir url que acaben en .htm) aunque no por motivos de posicionamiento. Yo prefiero dejarlas sin la extensión y sin la /
  • Si quieres que google news te indexe uno de los requisitos es que existan al menos tres digitos al final de cada url, por ejemplo caza-ballenas-456. Aunque hay que valorar la confusión que puede introducir para el lector el que haya números en la url

Como aplicar estas reglas a WordPress.

Pasar de la teoría a la práctica no siempre es fácil y exige establecer compromisos. Veamos que sucede en wordpres.

En la instalación por defecto de wordpress a los nuevos artículos que escribamos se les asignará una url del tipo midominio.com/?p=123. Pero podemos hacer que esta url, permalink en la jerga de wp, tenga una forma más bonita y acorde a las reglas que ya hemos descrito.

La estructura de los permalinks se cambia a través del menú de «Opciones» del panel de control de wp. En este artículo comentan como se modifican los permalinks y que hacer si ya tenemos artículos escritos con la vieja estructura. Esto es importante, si cambiamos los permalinks en un blog ya en uso, las url de nuestros post cambiarán, de modo que los enlaces a nuestro blog pasarán a apuntar a direcciones inexistentes. Esto es solucionable mediante reglas 301 de redireccionado, pero este tema esta fuera del alcance de este artículo.

En los permalinks de wp generalmente usaremos una estructura a medida. Los códigos más usados son para generar esta estructura son:

  • %postname%: Una versión saneada del título del artículo. Si el título es ¿Como cazar ballenas? el permalink será como-cazar-ballenas
  • %year%: Los cuatro digitos del año de la fecha de publicación del post.
  • %month%: Dos digitos para el mes
  • %post_id%: El identificador único de cada post. A cada post se le asigna un número distinto que jamas se repite.
  • %categorie%: La categoría que hemos asignado a la entrada. Si le hemos asignado más de una es la que tenga un ID más bajo.

Para cambiar los permalinks tan sólo debemos combinar los códigos que acabo de explicar y darle a actualizar. Esta es la parte fácil, decidir cual es la mejor estructura para nuestro caso algo más complicado.

Hasta ahora la mayoría de artículos escritos sobre los permalinks de wordpress te recomendaban usar la estructura /%categorie%/%postname%/ o bien directamente /%postname%/. Pero una discusión de enero de 2009 en las listas de correos de wordpress muy bien resumida en este artículo advierte de que estas dos estructuras puede dar problemas de rendimiento. Los artículos sobre seo escritos con anterioridad a esa fecha están incompletos porque no tienen en cuenta este factor.

Rendimiento vs Posicionamiento

Este problema de rendimiento lo dividiremos en dos para explicarlo, aunque en el fondo son el mismo:

  • Cuando el permalink contiene cadenas de texto (midominio.com/seo/wordpress-permalinks) wordpress tiene que hacer más accesos a la base de datos (querys) y más operaciones que cuando el permalink sólo contiene números (midominio.com/7405). Esto no es muy grave en la mayoría de casos, pero a medida que añadimos plugins, widgets y tenemos más visitas si puede convertirse en un problema. Sobre todo si usamos algún tipo de hosting compartido que limite el uso de cpu, querys por segundo u otro tipo de restricciones. La solución o minimización de este problema está en instalar algún plugin de cache.
  • La segunda parte del problema, algo más grave se produce cuando la estructura del permalink comienza por una cadena en lugar de por un número. Es decir una estructura tipo midominio.com/seo/wodpress-permalinks sufriría ambos problemas mientras que una del tipo midominio.com/2009/seo-wordpress-permalinks sólo sufriría el primero. Si además de empezar por una cadena tenemos muchas páginas (no posts) y adjuntos (del orden de miles) el número de reglas que wordpress tiene que almacenar en la base de datos crece exponencialmente y con la forma en la que se hace actualmente además de ralentizar mucho la carga de las páginas e incrementar los querys puede acceder que no podamos acceder a la base de datos de forma manual (operaciones de copia de seguridad, …). Este problema podría solucionarse en futuras versiones de wordpress (en el momento de escribir publicar este post estamos en la versión 3.0).

Dicho todo esto, hay que recalcar que no deberíamos preocuparnos en exceso, porque hasta ahora los reportes de este tipo de problemas han sido muy pocos. Pasemos entonces a ver los pros y contras de las estructuras más típicas.

  • /%categorie%/%postname%/. Una de las favoritas si sólo consideramos aspectos SEO y no de rendimiento. Buena estructura porque añadimos keywords a través de la categoría y resulta más ordenado lo que es bueno para las SE y para el usuario. En el punto negativo antes de ponernos a escribir debemos tratar de pensar bien las categorías y no borrar o modificar categorías que ya hayamos usado. En definitiva nosotros mismos debemos ser ordenados y tener las cosas claras. Hay que tener cuidado si editamos el post en no cambiar las categorías porque podriamos cambiar la url. (Sucederá cuando la nueva categoría que añadamos tenga un id inferior a la actual). Si usamos categorías anidadas ambas se incluyen en la url (/blogging/wp/titulo). Esto genera estructura pero aleja a las páginas de la raíz y disminuye el rendimiento. El uso de esta estructura podría llegar a generar graves problemas de rendimiento
  • /%postname%/ o /%postname% o /%postname%.html. La otra favorita de los expertos en SEO. Hay quien dice que Google concede más importancia a los archivos que cuelgan de la raíz, pero hay quien dice que tener todo en la raíz es malo porque no da importancia a unas cosas sobre otras y google prefiere el empleo de url más estructuradas. Por otro lado hay quien dice que google concede más importancia cuando las direcciones acaban en /, otros dicen que da más importancia a las páginas estáticas y por tanto conviene usar el .html. Dado que el algoritmo de clasificación es secreto debes optar por lo que crear que resulta menos confuso para los lectores, que en mi opinión es /%postname
  • /%year%/%month%/%postname%. Esta es la estructura más usada, pero no la más recomendable. Incluír la fecha añade algo de información contextual a la url. Es la mejor opción, tanto en rendimiento como en SEO, si tu página está muy basada en eventos temporales, o públicas a menudo. El problema está, en que si escribes artículos genéricos, que es lo más habitual, puede dar la impresión de quedar desfasados cuando pasa cierto tiempo. Si escribimos mucho es buena idea para aportar información extra al lector. Lo malo es que se suelen crear muchos subdirectorios lo que no gusta a las SE. Aunque se podría usar algo tipo /%year%/%postname%/ solamente. Añade información a los lectores, que de un vistazo ven la época en que se escribió el post. Téngase en cuenta que esto es bueno para los lectores pero malo para el blog, porque muchos no entrarán si ven que la fecha es antigua. Empezar la url con números es lo más eficiente en cuanto a escalabilidad y tiempo de carga de la página.
  • /%postid%/posname%. Mismas consideraciones que la anterior respecto a rendimiento y SEO. Si escribes poco o artículos muy genéricos posiblemente sea mejor esta.

En resumen,

  1. Cuando creas un nuevo blog lo primero que tienes que hacer es ir a Opciones->Permalinks y modificar la estructura por defecto.
  2. Si tu blog es muy basado en eventos temporales en la casilla de «custom» escribe /%year%/%month%/%postname%
  3. Si tu blog va a tener mucho tráfico o muchas páginas (del orden de miles) en la casilla «custom» escribe: /%postid%/%postname%
  4. En caso contrario (este es el caso más habitual) escribe /%postname%

Por que este blog usa otra estructura

Este blog incumple las conclusiones anteriores y usa la estructura /%postname%/%postid% esto es por dos motivos:

  • Incluír números como el último punto de la url no limita demasiado el CT, la gente lee el dominio y a continuación las keywords, cuando llega a los números simplemente deja de leer, con lo que no hay una ruptura visual a la hora de asociar las keywords al dominio y se refuerza el branding.
  • El segundo motivo es la creencia de que en un futuro cercano salga algún plugin para wordpress que interprete los permalinks de otra forma. Si en lugar de empezar a leer la url por la derecha, se empezara por la izquierda esta estructura sería de las más eficientes en cuanto a rendimiento.

Como usar FeedBurner para servir nuestro feed

Posted: septiembre 10th, 2009 | Author: | Filed under: General | Tags: , , , , , , | 5 Comments »

Feedburner es un servicio web propiedad de Google que se encarga de redistribuir nuestros feeds. Es algo así como si feedburner se subscribiera al feed que proporcionamos desde nuestro blog, luego volviera a distribuirlo y nosotros indicamos a nuestros lectores que se conecten a través de esa segunda versión de nuestro feed y no a través del que proporcionamos directamente en el blog. La ventaja de esto es que ahorramos ancho de banda y que Feedburner puede proporcionarnos estadísticas interesantes de los lectores. La parte mala es que pasamos a tener cierta dependencia de un servicio externo y una disminución de la privacidad puesto que google pasa a poder recolectar información sobre nuestros lectores.

Feedburner estuvo de modo hace un par de años cuando el ancho de banda era un bien escaso y las empresas de hosting eran caras, en la actualidad no resulta en general necesario. Desde mi punto de vista el único motivo para usarlo sería por el de las estadísticas, tu debes valorar si la información que proporciona compensa el ceder datos a google.

Si te decides a usarlo, una forma de minimizar el impacto de la dependencia externa es activar la característica My Brand, en este artículo se explica como activar FeedBurner con My Brand para nuestro blog.

Antes de continuar, debes tener presente dos cosas

  • Para poder usar My Brand tienes que añadir un registro CNAME a las dns de tus dominios, mira en las páginas de ayuda de tu hosting como hacerlo. Generalmente se encuentra en el apartado Dominios o «Gestión de DNS» y es fácil, pero es bueno que mires como hacerlo antes de meterte en faena
  • Las direcciones que se indican aquí para los feeds por defecto de wordpress del tipo dominio.com/feed y dominio.com/comments/feed son sólo válidas si tenemos activados los permalinks de wordpress. Si no los tienes activados deberás usar la dirección dominio.com?feed=rss2 y dominio.com/wp-commentsrss2.php. Si los permalinks están customizados también puedes usar el otro tipo de dirección pero es mejor usar la customizada.

Pasos para servir nuestro feed a través de Feedburner

Entramos en feedburner.com con nuestra cuenta de gmail. Si no tenemos una podemos crear una cuenta de google allí mismo.

En el formulario que aparece en mitad de la página escribimos la dirección de nuestro blog (en el ejemplo usamos la página www.marinerosbouzas.com, y pulsamos en siguiente [Imagen 1, puedes pinchar sobre las imágenes para ampliarlas]. Dejamos seleccionado el usar rss en lugar de atom (esto no importa) y pulsamos siguiente.

En esta pantalla [Imagen 2] escogemos un título para el feed, generalmente el nombre del blog. Feed address es la dirección desde la que serviremos nuestro rss a partir de ahora así que es bueno que escojamos algo fácil y significativo, por ejemplo feeds.feedburner.com/tudominio.

Por defecto feedburner contabiliza la cantidad de usuarios subscritos a nuestros feeds. En las siguientes pantallas tenemos la opción de activar el clickthrougs, es decir contabilizar el número de veces que los lectores acceden a nuestra web por pinchar en el feed. Yo no lo activo por que significa que feedburner añadirá un código html algo intrusivo en nuestros feeds para poder trazar lo que hacen nuestros lectores. Hay más opciones pero las que están por defecto suelen ser adecuadas para la mayoría

Si además del feed de los posts, queremos que el de los comentarios se sirva también a través de feedburner volveremos al inicio e introduciremos la dirección http://tudominio.com/comments/feed, en este caso http://marinerosbouzas.com/comments/feed, y en la siguiente pantalla escogemos como feed address feeds2.feedburner.com/comentarios_tudominio (en este caso feeds2.feedburner.com/comentarios_marinerosbouzas) y como feed title «Comentarios para tudominio» por ejemplo [Imagen 3].

A partir de ahora nuestros lectores podrán acceder a nuestro feed a través de http://feeds.feedburner.com/tudominio y a través de http://tudominio.com/feed. Esta última dirección es, por ahora, el valor por defecto que obtendrá alguien que introduzca en su lector de feeds la dirección de nuestro blog. Para hacer que por defecto se sirva el feed a través de feedburner debemos hacer algunos cambios en la plantilla del blog o instalar un plugin. Pero antes de entrar en esto activaremos la característica My brand.

Pasos para activar My Brand

La opción de My Brand permite que la dirección del feed que servimos a través de feedburner sea del estilo http://feed.tudominio.com/tudominio en lugar de http://feeds.feedburner.com/tudominio. Lo bueno de esto es que si alguna vez feedburner quiebra, se vuelve de pago o deja de satisfacernos nuestros lectores estarán subscritos a una dirección sobre la que tenemos el control y no a una externa.

Para activar My Brand pulsamos en My account y después en My brand. Debemos localizar una línea que pone algo parecido a [Imagen 4]

feeds CNAME XXXXX.feedproxy.ghs.google.com

Crearemos un registro CNANE en nuestro hosting que apunte a esa dirección: XXXXX.feedproxy.ghs.google.com (el valor de las XXX dependerán de cada caso)

De vuelta en la página de configuración de my brand introducimos el valor feeds.tudominio.com (en nuestro caso feeds.marinerosbouzas.com, nótese que no hay que poner el http:// delante) en el campo que aparece en el punto 2 de la imagen 4 y le damos a activar. Por supuesto en lugar de feeds podemos usar el subdominio que queramos.

Con esto hemos activado la dirección feeds.tudominio.com/tudominio para servir el feed de nuestro blog a través de feedburner pero manteniendo la dirección de subscripción bajo nuestro control. Si también servimos los comentarios a través de feedburner estos estarán, sin necesidad de tocar nada más en feeds.tudominio.com/tudominio_comentarios

Modificar nuestro tema para servir por defecto los nuevos feeds

El último paso, es indicar a la gente que accede a tu blog que no quieres que se subscriban a través del feed propio de wordpress si no a través del proporcionado por feedburner. Es posible hacer esto a través de un plugin como FeedSmith, pero si quieres hacerlo a mano tampoco es muy complicado, tan sólo tienes que editar el tema que usas y modificar un par de líneas para hacer referencia a las nuevas direcciones de los feeds. En general tendrás que hacer las modificaciones en dos lugares distintos:

  • Entre las etiquetas < header > que suelen estar en el archivo header.php debes localizar las etiquetas < link > que hagan referencia a los feed y cambiar el valor de href por las nuevas direcciones. Esto es lo que hace que cuando un lector de feeds intente descubrir por si mismo el feed de tu blog lo resuelva correctamente
  • El segundo cambio será necesario cuando en algún sitio del tema indiquemos la dirección directa para subscribirse.

Pasos para el tema default de wordpress

En concreto, particularizando para el tema por defecto que viene con wordpress lo que habría que hacer es:

  • Abrir con un editor de textos el archivo wp-content/themes/default/header.php y buscar las líneas:

    <link rel=»alternate» type=»application/rss+xml» title=»<?php printf(__(‘%s RSS Feed’, ‘kubrick’), get_bloginfo(‘name’)); ?>» href=»<?php bloginfo(‘rss2_url’); ?>» />
    <link rel=»alternate» type=»application/atom+xml» title=»<?php printf(__(‘%s Atom Feed’, ‘kubrick’), get_bloginfo(‘name’)); ?>» href=»<?php bloginfo(‘atom_url’); ?>» />

  • Borrar la segunda, la que pone algo de atom y substituir el texto que está en rojo en la primera por http://feeds.tudominio.com/tudominio
  • En el archivo wp-content/themes/default/footer.php buscar la línea

    <a href=»<?php bloginfo(‘rss2_url’); ?>«>RSS das Entradas</a> &amp; <a href=»<?php bloginfo(‘comments_rss2_url’); ?>«>RSS dos Comentarios</a>.

  • Substituir lo que está en rojo en la primera por http://feeds.tudominio.com/tudominio. Si también estas haciéndolo para los comentarios substituye también lo que está en rojo en la segunda línea por http://feeds.tudominio.com/tudominio_comentarios.